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Chiens-guides ou d’assistance : les compagnons des personnes en situation de handicap 

By SCRAPS

En ce mercredi 27 avril se tient la journée internationale des chiens-guides. À cette occasion, revenons sur ces valeureux compagnons des personnes en situation de handicap. Piers Garnham, le fondateur de Scraps Gourmet, est depuis toujours fasciné par les chiens-guides ainsi que leurs pairs qui aident les forces de l’ordre ou les pompiers, (et même plus largement par les chiens et les animaux comme vous le saviez déjà). Découvrons-en plus sur cette cause, fort honorable.

chien guide enfant autiste

Qui sont les personnes accompagnées par les chiens-guides ou d’assistance ?

Sur le site du Ministère de l’Écologie, on retrouve un guide complet au sujet des Chiens-guides ou d’assistance. C’est alors qu’on comprend que le chien-guide d’aveugle n’est pas le seul compagnon canin capable d’assister des personnes en situation de handicap. Les personnes qui peuvent bénéficier de l’accompagnement des chiens guides ou d’assistance sont donc :

  • les personnes malvoyantes
  • les personnes sourdes et malentendantes
  • les personnes qui souffrent de crise d’épilepsie
  • les enfants autistes
  • les personnes âgées en perte d’autonomie.

Différentes dénominations pour ces chiens facilitateurs du quotidien et protecteurs

Le terme chiens-guides est le plus connu et le plus communément utilisé. Par chien-guide, on fait référence au chien-guide d’aveugle. Pourtant, il existe d’autres chiens d’assistance dont la dénomination peut varier en fonction du trouble de la personne qu’il accompagne. On parle ainsi de chiens écouteurs destinés aux malentendants ou personnes sourdes, de chiens d’éveil pour les enfants autistes, de chien d’assistance pour les personnes épileptiques ou encore de chiens d’accompagnement social pour les personnes âgées dépendantes. C’est dire les nombreux et valeureux défis que peuvent ces fidèles compagnons canins à l’éducation hors normes.

chien guide France handicap

Une sélection et une éducation à part entière

Toutes les races de chiens ne sont pas sélectionnées pour devenir chiens-guides et tous les chiens de ces races ne le sont pas non plus. Devenir chien-guide ou d’assistance, etc. passe par une sélection et un suivi rigoureux dès la naissance du chiot. Les races les plus connues pou faire partie de ces Handi’chiens (label) sont le labrador, les bergers allemand, australien ou américain, en passant par le golden retriever ou encore le flat-coat et le griffon.

En ce qui concerne leur éducation à part entière elle débute dès le plus jeune âge au sein d’une famille d’accueil. Débute alors une formation en plusieurs étapes qui se déroule généralement sur 2 ans. Selon la vocation du chien à aider tel ou tel profil d’homme, les formations varient afin que ce futur compagnon d’exception regroupe diverses qualités et compétences en accord avec les besoins des hommes qu’il aidera au quotidien.

Il existe une réglementation et une reconnaissance strictes de tels chiens éduqués et entraînés avec notamment un certificat d’identification propre à chacun de ces chiens.

chien d'assistance France handicap

Quels sont les avantages du chien-guide pour les personnes qu’ils accompagnent ?

Les chiens-guides et autres catégories de chiens d’assistance présentent toutes les qualités de nos chiens adorés. Leurs autres atouts résultent de leur éducation hors norme. Ils sont entraînés pour aider les personnes souffrant de troubles cités ci-avant et chacun dans sa catégorie.

Par exemple, ils aident à la mobilité en guidant leurs maîtres à se déplacer ou lors d’actes courants du quotidien (faire sa toilette, ouvrir des portes, aider à la traction d’un fauteuil roulant, etc.). On peut aussi citer qu’ils ont la capacité de prévenir de divers dangers et aussi d’avertir la famille d’une personne en crise d’épilepsie. Dans le cas de troubles psychiques, leur sensibilité accrue leur permet de prévenir de crises possibles ou de dangers extérieurs, par exemple. Enfin, bénéficier de l’aide d’un chien-guide peut aussi signifier pour certaines personnes de pouvoir reprendre des activités sportives avec plus de facilité. Des personnes peuvent aussi retrouver le goût de certains loisirs qui semblaient inaccessibles sans l’aide précieuse de ce merveilleux chien. Le chien-guide présente de nombreux et précieux bénéfices pour faciliter le quotidien et l’inclusion des personnes en situation de handicap, en perte d’autonomie ou souffrant de certaines maladies.

Comment faire pour adopter un chien-guide ?

Il est tout à fait possible de bénéficier de l’aide d’un chien-guide ou d’assistance gratuitement. Pour ce faire, il convient de répondre à certaines conditions :

  • « être en situation de handicap visuel, auditif, moteur ou psychique,
  • posséder une carte d’invalidité ou une carte de priorité,
  • être jugé apte à accueillir un chien dans son foyer.

chien guide inclusion handicap

Les associations Chiens Guides : une reconnaissance d’utilité publique

Les associations Chiens Guides aident les familles qui ont besoin des services d’un chien-guide ou d’assistance. On recense plusieurs associations sur le territoire français dont une nationale et plusieurs régionales. Leur fonctionnement est possible notamment grâce à des dons, des legs et aussi à des familles d’accueil. On recense donc des associations nationales, régionales et aussi des associations plus locales ou encore des Fondations. Toutes participent pleinement à la réponse à ces enjeux de plus d’accessibilité et d’inclusion pour les personnes en situation de handicap, sans bien sûr oublier le rayonnement des Chiens-Guides et d’assistance ainsi que leur bien-être.

Piers Garnham : donateur à une association des chiens-guides récompensé

Piers Garnham est très sensible à la cause des chiens-guides. Par le passé, alors qu’il était au Royaume-Uni, il a même reçu un trophée de la part de l’association qu’il soutenait. Voici la photo de ce trophée que Piers conserve précieusement et est fier de vous montrer. Passionné par les animaux et surtout par les chiens, c’est avec une grande humilité et un grand bonheur qu’il continue encore et toujours de partager son attachement pour les chiens-guides.

trophée chien-guide don association

Le sujet des chiens-guides renvoie à l’enjeu d’une meilleure inclusion des personnes en situation de handicap et à la cause animale. Dans le futur, Piers espère même que les bénéfices de Scraps Gourmet pourront servir à soutenir de telles associations qui lui sont chères.

Souhaitons alors un beau succès à son entreprise familiale et à notre gamme de friandises bio et anti-gaspi pour chiens !

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Remarque :

Retrouvez nos biscuits pour chiens en vente en ligne en cliquant sur ce lien ou en cliquant sur l’image ci-après.

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Crédits photos : Matt Seymour, Eric Ward, Sarah Brown, Scraps Gourmet.

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